Biały jest symbolem czystości, niewinności i elegancji. Kojarzony również ze sferą duchowną, stąd biały ubiór na chrzest oraz Pierwszą Komunię Św. Dla chrześcijan jest barwą aniołów i apostołów. Oznacza źródło życia, prawdę i zwycięstwo dobra nad złem.
Odmienną symbolikę ma biały w Chinach, Japonii oraz wielu innych azjatyckich krajach, ponieważ tam kojarzony jest ze śmiercią, tak jak czarny w naszej kulturze. Z tego powodu biały ubiór zarezerwowany jest głównie na pogrzeby i unika go się w życiu codziennym.

Odcienie białego

Poniżej przedstawiono i opisano kilkanaście odcieni białego. Niektóre z nich na ekranie monitora mogą się wydawać takie same, ponieważ ich odległość na palecie barw jest niewielka.

1. Biały – jest odbierany przez człowieka jako najjaśniejszy kolor, pozbawiony odcienia i szarości. Odbija najwięcej promieni słonecznych ze wszystkich barw, przez co wolniej się nagrzewa. Dlatego w najbardziej gorących miejscach na ziemi prawie wszystkie jeżdżące po ulicach samochody są jasne, a ludzie ubierają się na biało.

#FFFFFF, RGB(255, 255, 255), CMYK(0, 0, 0, 0)

2. Alabastrowy – na palecie barw lekko odchyla się w kierunku koloru zielonego. Nazwa koloru pochodzi od alabastru, minerału będącego odmianą gipsu. Minerał ten może być prześwitujący, biały lub nieco zabarwiony np. na żółtawo, zielonkawo lub różowawo. W języku angielskim kolor ten nosi nazwę Sugarcane, czyli trzcina cukrowa.

#FAFFFA, RGB(250, 255, 250), CMYK(2, 0, 2, 0)

3. Biały dym (Whitesmoke) – ma bardzo delikatny odcień szarego.

#F5F5F5, RGB(145, 245, 245), CMYK(0, 0, 0, 4)

4. Śnieżny (Snow) – ma bardzo delikatny odcień czerwonego. Pierwsze zarejestrowane użycie śniegu (snow) jako nazwy koloru w języku angielskim miało miejsce w 1000 roku.

#FFFAFA,  RGB(255, 250, 250), CMYK(0, 2, 2, 0)

5. Biały duch (Ghostwhite) – jest bardzo jasnym odcieniem niebieskiego.

#F8F8FF, RGB(248, 248, 255), CMYK(3, 3, 0, 0)

6. Muszla (Seashell) – ma bardzo jasny odcień pomarańczowy.

#FFF5EE, RGB(255, 245, 238), CMYK(0, 4, 7, 0)

7. Kość słoniowa (Ivory), mleczny – ma bardzo delikatny odcień żółtego. Przypomina kolor zębów i kłów zwierząt takich jak słonie i morsy.

#FFFFF0,  RGB(255, 255, 240), CMYK(0, 0, 6, 0)

8. Kwiatowy (Floralwhite) – jest bardzo jasnym odcieniem brązowego.

 #FFFAF0, RGB(255, 250, 240), CMYK(0, 2, 6, 0)

9. Stara koronka (Oldlace) – jest bardzo jasnym odcieniem brązowego.

#FDF5E6, RGB(253, 245, 230), CMYK(0, 3, 9, 1)

10. Kremowy, śmietankowy – ma bardzo delikatny odcień żółtego. Jest kolorem, który reprezentuje kolor śmietany wytwarzanej z mleka bydła.

#FFFDD0, RGB(255,253,208), CMYK(0, 1, 18, 0)

11. Perłowy  – jest bardzo jasnym odcieniem żółtozielonym. Kolor przypisywany masie perłowej.

#FAFAE7, RGB(250, 250, 231), CMYK(0, 0, 8, 2)

12. Écru– jest bardzo jasnym odcieniem żółtozielonym. W XIX wieku i aż do lat 30. XX wieku, beżowy i écru oznaczały ten sam kolor i były często używane jako określenie naturalnego koloru tkanin przed farbowaniem. Écru pochodzi z języka francuskiego i oznacza surowy, niefarbowany.

#F5F5DC, RGB(245, 245, 220), CMYK(0, 0, 10, 4)

13. Chamois – na bardzo delikatny odcień żółtozielonego. Jest kolorem specjalnego jasnożółtego papieru.

#FFFFD2, RGB(255, 255, 210), CMYK(0, 0, 18, 0)

14. Porcelanowy – ma bardzo delikatny odcień żółtego. Kolor przypisywany porcelanie.

#FAF7E5, RGB(250, 247, 229), CMYK(0, 1, 8, 2)

15. Skorupka jajka (Eggshell) – jest bardzo jasnym odcieniem żółtego.

#FFF8DC, RGB(255, 248, 220), CMYK(0, 3, 14, 0)

16. Antyczna biel (Antiquewhite) – ma bardzo jasny odcień brązowego.

#FAEBD7, RGB(255, 248, 220), CMYK(0, 3, 14, 0)

17. Piaskowy – jest bardzo jasnym odcieniem żółtego. Farbę w tym kolorze uzyskuje się z połączania białego, brązu i odrobiny żółtego.

#F3ECDB, RGB(243, 236, 219), CMYK(0, 3, 10, 5)

18. Lawendowy rumieniec (Lavenderblush) – jest bardzo jasnym odcieniem różowego.

#FFF0F5, RGB(255, 240, 245), CMYK(0, 6, 4, 0)